La Garcipollera, el mejor ejemplo de cómo combatir la despoblación a través de la investigación

La consejera de Ciencia y Universidad, Maru Díaz, ha visitado la finca experimental de La Garcipollera y ha llamado a seguir apoyando desde la innovación la agroganadería de montaña, clave para mantener la biodiversidad , asentar población y producir alimentos de calidad. Acompañada por los directores gerentes y de investigación del CITA, ha conocido sobre el terreno tres de los siete proyectos que se desarrollan actualmente en las instalaciones, pioneras en conservación y mejora de razas ganaderas y variedades tradicionales.

La consejera de Ciencia, Universidad y Sociedad del Conocimiento, Maru Díaz, ha visitado hoy la Finca Experimental de La Garcipollera para conocer sobre el terreno los proyectos de investigación que allí se desarrollan y que han hecho de estas instalaciones un referente europeo en cuanto a ganadería y agricultura de montaña y un modelo de “cómo la investigación y la transferencia son palancas esenciales contra la despoblación, aprovechando los recursos propios del territorio”.

La Garcipollera, el mejor ejemplo de cómo combatir la despoblación a través de la investigación. (FOTO: Gobierno de Aragón)
La Garcipollera, el mejor ejemplo de cómo combatir la despoblación a través de la investigación. (FOTO: Gobierno de Aragón)

La Garcipollera es única en España por su localización, infraestructuras, líneas de trabajo y papel en la sociedad

La Garcipollera es única en España por su localización, infraestructuras, líneas de trabajo y papel en la sociedad. Desde 1985 se dedica al estudio de la agricultura y ganadería de montaña. Está adscrita al Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA) -cuyos directores gerente y de investigación, Lucía Soriano y Alberto Bernués, han acompañado a la consejera en la jornada- y tiene entre sus principales objetivos la caracterización productiva de las razas autóctonas del Pirineo (razas vacunas Parda de Montaña y Pirenaica y raza ovina Churra Tensina), así como el estudio de los factores ambientales y de manejo que influyen en la productividad de los rebaños. En el ámbito de la fruticultura, se recuperan y caracterizan variedades tradicionales que pueden ser la base de una industria local de transformación.

Poner en valor la agroganadería de montaña

Antes de iniciar el recorrido, la consejera ha alabado el trabajo que allí se lleva a cabo en apoyo a la agroganadería de montaña, un sector con peso económico, ha dicho, pero sobre todo con un “gran peso social mucho más relevante en nuestra Comunidad: el del arraigo al territorio, la conservación de la biodiversidad y el mantenimiento de la población”.

Por eso, ha lamentado el progresivo abandono de esta actividad -tal y como advirtió el CITA en una reciente investigación sobre cómo ha cambiado la ganadería en el Pirineo en los últimos 30 años-, y ha mostrado su apoyo a los ganaderos de montaña, “agentes clave en la producción de alimentos sanos, seguros y de calidad diferenciada, en la conservación del paisaje y de la biodiversidad, y hasta en la prevención de incendios”.

Compromiso para apoyar la investigación en La Garcipollera

A este respecto, ha llamado a seguir ayudándoles mediante la investigación a hacer frente a los muchos desafíos que les acechan y a que su forma de vida siga siendo rentable y atractiva a las nuevas generaciones. “Esta finca experimental y los proyectos científicos que aquí se desarrollan son el mejor ejemplo del camino que debemos seguir para el desarrollo de nuestro medio rural y luchar, de verdad, contra la despoblación”, ha afirmado, para apostar a continuación por un modelo de desarrollo “con perspectiva de futuro, que aproveche el territorio y sus recursos, pero que no lo destruya, ni lo esquilme”.

A lo largo de su historia, La Garcipollera ha participado en 75 proyectos de investigación

En la finca ha sido recibida por su responsable científica, Isabel Casasús, quien le ha adelantado los trabajos que allí se desarrollan y la enorme producción científica de la misma. A lo largo de su historia, La Garcipollera y sus investigadores han participado en 75 proyectos de investigación de ámbito autonómico, nacional e internacional, con 250 publicaciones científicas, 300 contribuciones a congresos y 20 tesis doctorales.

Su actividad divulgativa y docente también es digna de reseñar, con presencia en exposiciones y jornadas técnicas, colaboración con asociaciones de productores y acogiendo periodos formativos para estudiantes de FP y grados de Veterinaria e Ingeniería Agronómica, así como visitas escolares.

El proyecto Optibovis

Actualmente, y tal como ha podido conocer la consejera in situ, en la finca hay activos siete proyectos, tres de ellos con financiación europea. En la vaquería, Díaz ha escuchado de boca de su coordinador, Javier Ferrer, los objetivos y buenos resultados del proyecto Optibovis, que persigue mejorar la productividad global de los rebaños de vacuno de carne extensivos de la Comarca de la Jacetania.

Su finalidad es hacer frente a los limitados índices de fertilidad y tasa de destete de terneros que presenta la cabaña de vacas nodrizas y acercarse lo más posible al objetivo de producir un ternero por vaca y año, a través de elementos innovadores y nuevas estrategias de manejo, según han explicado la jefa de Producción y Sanidad animal, Mireia Blanco, y la investigadora Albina Sanz.

En La Garcipollera se desarrollan actualmente varios proyectos de investigación. (FOTO: Gobierno de Aragón)
En La Garcipollera se desarrollan actualmente varios proyectos de investigación. (FOTO: Gobierno de Aragón)

Optibovis surgió tras la creación de un grupo de cooperación, compuesto por el CITA, la Comarca de la Jacetania y como beneficiarios, las dos Asociaciones de Defensa Sanitaria (ADS) de vacuno de la comarca, Bisaurín y Viejo Aragón, con un censo total cercano a las 5.000 vacas nodrizas, más del 10% de la cabaña aragonesa.

Tras ver a los terneros recién nacidos fruto de este proyecto, Díaz ha subrayado el acierto de esta alianza, que permite mejorar gracias a la investigación la producción del sector vacuno, que representa un 15% de la ganadería aragonesa, y que ayuda a seguir manteniendo la ganadería extensiva con los beneficios que ello comporta en cuanto a calidad de la carne y de conservación de ecosistemas de gran valor ecológico.

Los programas PDR Coopgreen y Prima Adapt-Herd

La visita ha continuado después en los campos de frutales ligados al proyecto PDR Coopgreen, que evalúa el potencial de estas variedades locales para su desarrollo en zonas de montaña y como alternativa a las economías locales. Allí ha recibido las explicaciones de la investigadora Pilar Errea, perteneciente a la Unidad de Hortofruticultura.

Posteriormente, se han desplazado a los pastos y naves de ganado ovino para conocer más en profundidad el proyecto Prima Adapt-Herd, que busca estrategias para mejorar la eficiencia y resiliencia en base a las capacidades de los pequeños rumiantes. Las investigadoras Sandra Lobón y Marga Joy de la Unidad de Producción y Sanidad Animal le han comentado cómo el principal efecto del cambio climático es inducir cambios en la disponibilidad de recursos alimenticios y cómo el desafío pasa por encontrar soluciones prácticas para el manejo del rebaño y minimizar el riesgo del ganadero.

Un momento de la visita de la consejera Maru Díaz a las instalaciones. (FOTO: Gobierno de Aragón)
Un momento de la visita de la consejera Maru Díaz a las instalaciones. (FOTO: Gobierno de Aragón)

Así, el proyecto trata de desarrollar herramientas de simulación por ordenador para explorar diferentes escenarios de cambio climático y estrategias de gestión y evaluar sus efectos en la eficiencia y resiliencia de cada explotación.

Otros proyectos que se desarrollan actualmente en La Garcipollera

Además de estos proyectos, en la finca experimental se llevan a cabo actualmente otros cuatro:

Banco de germoplasma de razas autóctonas de vacuno y ovino del Pirineo aragonés

Conservación in situ de los rebaños de las razas vacunas Parda de Montaña y Pirenaica (ambas reconocidas como Razas Autóctonas de Fomento en el Catálogo Oficial de Razas de Ganado de España) y de la raza ovina Churra Tensina (Raza Autóctona en Peligro de Extinción). Entre sus acciones, figura el control productivo y de genealogías, e inclusión en los programas de mejora de las respectivas asociaciones, para mantener la pureza racial y la diversidad genética, así como la difusión de la mejora en estrecho contacto con las asociaciones de ganaderos correspondientes, mediante la presencia en ferias y subastas y la provisión de machos y hembras para los centros de recría y series oficiales de testaje, así como para ganaderías particulares. Paralelamente, estos rebaños proveen de animales a los proyectos de investigación desarrollados en la finca por diversos grupos de investigación.

Applecut

Investigación sobre la diversidad genética del manzano autóctono, evaluando la calidad sensorial, las propiedades bioactivas y funcionales de estos genotipos para un mayor valor añadido y ofrecer nuevas alternativas en el mercado, especialmente a consumidores e industria frutícola.

H2020 Gentore

Tiene como finalidad el desarrollo de herramientas innovadoras de selección y gestión técnica del ganado vacuno para optimizar su eficiencia productiva en diversos contextos europeos, tanto por su localización geográfica como por su especialización (carne o leche). Se pretende mejorar la competitividad y viabilidad de las explotaciones, fomentando su capacidad de adaptación frente a distintos escenarios climáticos y socioeconómicos. Por ejemplo, han valorado las estrategias de respuesta en el manejo ganadero asociadas a dos escenarios que potencialmente podrían derivarse del cambio climático: la reducción en la disponibilidad de forrajes por sequías recurrentes y el aumento de los precios de los alimentos adquiridos. Los resultados obtenidos han permitido analizar las causas de la evolución de la ganadería del Pirineo en los últimos 30 años.

Life Midmacc

Su objetivo es revitalizar las zonas de montaña y hacerlas más resistentes al cambio climático, implementando medidas para gestionar el paisaje en espacios agro-silvo-pastorales de la montaña mediterránea, fomentando su desarrollo socioeconómico e incrementando su resiliencia ante el cambio climático. El proyecto se desarrolla en Aragón, Cataluña y La Rioja. Se plantea recuperar pastos invadidos por el matorral, desbrozándolo e introduciendo ganadería extensiva, así como gestionar el bosque para la prevención de incendios. Los trabajos se desarrollan en tres zonas de pastos leñosos (pino, aliagar y robledal) donde, con distintas cargas ganaderas, se estudia el beneficio del pastoreo extensivo de vacuno y ovino, en colaboración con el IPE-CSIC y la Universidad de Zaragoza.

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