Durísimas condiciones meterológicas en la undécima edición de la Canfranc-Canfranc

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La Canfranc-Canfranc 2017 completaba su undécima edición demostrando una gran madurez organizativa: bajo condiciones meteorológicas plenamente invernales, con lluvia, granizo y fuertes nevadas en las cotas altas de la prueba, donde el cariño y buen hacer de los más de 200 voluntarios implicados, atendiendo a 500 corredores en las cinco modalidades, era lo más destacado del evento.

La prueba reina del fin de semana fue por tercer año la Ultra Canfranc-Canfranc,que en sus 100 kilómetros asciende nada menos que 8.848 metros (todo un Everest). Es la única carrera de montaña del mundo que con solo 100 kilómtros otorga seis puntos Ultra Trail Mont Blanc, reconociéndole una dureza equivalente a completar las propias cien millas alpinas de Chamonix. La carrera ofrece también un encanto alpino especial belleza al enlazar las cimas sobre las estaciones de esquí de Formigal, Astún y Candanchú hasta circunvalar por completo el llano donde se asienta la magnífica estación internacional de Canfranc, ya centenaria, cuyo puente fue testigo de la salida y llegada de los corredores de esta prueba.

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Una carrera en ambiente invernal: Si al inicio de semana la previsión era amable, tal como la edición 2016 donde un sol radiante presidio la carrera, el paso de las horas alteró la perspectiva por completo. En la charla técnica del viernes, el director de la prueba, Álex Varela, insistía sobre las durísimas condiciones meteorológicas de la última previsión y detallaba las variaciones aplicadas al circuito original para garantizar la seguridad tanto a corredores como voluntarios, pues estos últimos pasaron horas y horas acampados bajo un clima dantesco de nieve, frio y lluvia.

Finalmente la carrera quedaba definida con un recorrido de 93 kilómetros y 7.800 metros de desnivel positivo, basado en el trabajo de ediciones previas, como 2015, donde el fuerte aparato eléctrico obligo a tomar esa decisión. A inicio de semana, la previsión era bastante amable, similar a la que tuvo la carrera en 2016, donde un sol radiante presidió la carrera que se desarrollo con total normalidad.
La lluvia dio tregua durante gran parte de la noche para empezar a caer con fuerza al amanecer sobre los corredores. Progresivamente, las condiciones fueron empeorando con la aparición de fuerte granizo para finalmente acabar bajando la temperatura y nevando de manera copiosa en los altos. Ante esta situación, el trabajo de cada voluntario se multiplicó para mantener al pelotón seguro y bien apoyado.

Así, el equipo formado por Protección Civil de la Jacetania , Ejército de Tierra (Escuela Militar de Alta Montaña de Candanchú) y voluntarios locales, dieron lo mejor de sí mismos para ayudar a los corredores. Horas y horas de noche refugiados en una tienda de campaña, rodeados por la nieve y frío intenso, los voluntarios en La Raca, o los equipos de Loma Verde, Ibón de Truchas o Collado de Estiviellas, entre otros, que llegaron a quedarse bloqueados por la nieve y no poder ser evacuados hasta media mañana. Titánico esfuerzo el suyo, posible dado ese especial carácter de la gente de la tierra, que aúna una dureza y resistencia en la adversidad, con una amabilidad y hospitalidad excelsa. La evaluación de los corredores en meta era unánime, agradeciendo y ensalzando su labor.

carrera salida

En lo deportivo, grupo inicial de cabeza con Pepelu Ballester, Gabriel Valero, el francés Thomas Galpin y Jaime Bordera, entre otros, que pasó agrupado por el primer punto de control en el Paso de los Sarrios. El grupo se fue estirando para finalmente quedarse en una lucha de dos pasando juntos por la montaña del Vértice Anayet tan solo Pepelu Ballester y Thomas Galpin en cabeza de carrera. Ballester fue dejándolo tirar y desgastarse controlando la distancia (un minuto apenas en Canal Roya).

Al paso por la estación de Formigal, la carrera ya llegaba con Pepelu como líder sólido con 17 minutos de ventaja sobre el francés. Totalmente centrado, el valenciano siguió ampliando ventaja hasta cruzar el puente de la vieja estación de Canfranc marcando un tiempo de 17h 04m 17s. Una hora después llego sonriente a meta Thomas Galpin, tomando el micro para agradecer a todos los voluntarios de la carrera y a la organización por ser capaz de sacar adelante una carrera tan bonita como dura. El podio lo completaba Jaime Bordera tras 18h 51m.

En chicas, las 7 corredoras (4 españolas, 2 de Guatemala y 1 de Perú) pasaron agrupadas en apenas 15 minutos toda la primera parte de la noche, hasta que la líder del Circuito Alpinultras Sara Codina comenzó a estirar el grupo. En Canal Roya ya paso con 30 minutos de ventaja sobre la peruana Martha Ccorahua y 45 sobre Jessica Mataix. Debido a las condiciones meteorológicas, todas salvo Martha y Sara quedaron neutralizadas en el Ibón de Truchas. Más adelante le sucedió a Sara Codina, por lo que a Candanchú ya llegó en solitario Martha donde también resulto neutralizada. La organización ha decidido mantener las posiciones al último paso cronometrado antes de la neutralización, quedando la clasificación con Martha Corahua como vencedora, siendo Sara y Jessica como segunda y tercera.

Canfranc Canfranc 2017 Puestos avituallamiento

Neutralización por seguridad

Sobre las 21 horas, la organización decidió neutralizar la carrera, dado que todos los corredores restantes afrontarían la noche en unas condiciones extremas de niebla cerrada y nieve profunda recién caída. Tan solo los treinta corredores más rápidos consiguieron evitar la neutralización y recorrer los 93 kilómetros hasta meta previstos. La evacuación de todo el resto del pelotón se produjo de forma progresiva desde los puntos de refugio asignados. Así pues, todos han estado presentes en el pabellón de Canfranc a las 13.00 horas, para la comida de clausura entre corredores, organización y voluntarios a la que precede la entrega de premios.

Maratón de montaña

Además de la Ultra de 100 kilómtros, esta Canfranc-Canfranc acogía otras cuatro pruebas, donde destaca por historia, dureza y belleza la undécima edición su maratón. La carrera de Maratón (undécima edición) tuvo un bonito duelo entre Noel Burgos y el corredor local Raúl Criado (reciente record de descenso vertical de la cima de Collarada). Noel lidero gran parte de la prueba a partir de Canal Roya incrementando su ventaja progresivamente para llegar a meta con 5h 17m 50s. 13 minutos después llego a meta Raúl Criado, completando el pódium Ángel Prado. En chicas, claro dominio de Isabel Montañez (07h 17m 35s) del Equipo Militar de esquí y montaña, liderando la prueba en todo momento con autoridad sin que Aránzazu García y María García ( segunda y tercera en meta) pudieran disputarle la victoria.

Otras carreras

El Kilometro Vertical de Descenso desde La Raca abrió la agenda en la tarde del viernes y durante toda la mañana del sábado se celebraron el resto de carreras.

· En la carrera de 16K Beñat Madariaga se impuso en un tiempo de 2h 09m a Óscar Rabal y José Daniel Moreno. En la categoría femenina, la vencedora fue Letizia Marquínez, en 2h 55m, completando el pódium Monica de la Iglesia y Eva López.

· En el Kilometro Vertical de Descenso venció Javier Sola con 21m 45s y Nieves Hernández (pareja de Luis Alberto Hernando), hizo el tiempo más rápido 26m 32s entre las chicas.

· El ultra de 70 kilómetros tuvo como vencedor a Toni Calderón con 10h 07m 59s (Rubén Vigil y Asier Huarte segundo y tercero). La francesa Alima Surrans con 13h 20m 14s llegó primera, seguida de Mireia Alcalá y la italiana Silvia Givogre.

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De Canfranc, el Circuito Alpinultras 2017 saltará a la Isla de Arran para completar 70 kilómetros al filo de las crestas que dominan los fiordos escoceses. Ultra Scotland tendrá un exigente recorrido de 71.5 km con más de 5.000 metros de ascenso positivo, discurriendo por algunas de las más hermosas y desafiantes crestas de Escocia, con gran exigencia técnica. Esta Ultra Trail Scotland FYA es una de las novedades importantes del circuito en 2017, puesto que fue la elegida entre varias propuestas para ser la primera prueba internacional del mismo. Su director de carrera, Casey Morgan, ya disputó varias pruebas del circuito en el año 2016, estando presente en lugares como Emmona o Canfranc, para vivir el espíritu Alpinultras y hacerlo llegar también a los fiordos escoceses.